¿De qué color son los osos polares?

¿De qué color son los osos polares?

¿De qué color son los osos polares? Suena como una pregunta capciosa, ¿no? ¡Pero la respuesta podría volar tu mente!

Los osos polares tienen piel negra

Para empezar, debajo de todo ese pelaje, ¡la piel de un oso polar es realmente negra! Huelga decir que un oso polar que sufre de alopecia (pérdida de cabello) no duraría mucho en la naturaleza. Verá, el pelaje de un oso polar proporciona el camuflaje necesario que requiere para cazar en las llanuras áridas de la tundra ártica. Sin ella, las focas, las ballenas beluga y las morsas los verían llegar a una milla de distancia.

Entonces el pelaje de un oso polar es una de las mejores armas en su arsenal. ¿Pero de qué color es el pelaje de un oso polar? Blanco, ¿verdad? ¡Incorrecto! El pelaje de un oso polar es realmente claro o transparente. Sin embargo, hay una serie de factores que trabajan juntos que hacen que parezca blanco.

Son blancos los osos polares¿Por qué los osos polares son blancos?

1) KERATINA

El primero es queratina. Cuando piensas en la queratina, tu primer pensamiento es probablemente un champú especializado para humanos. Bueno, no te equivocas. La queratina es una proteína estructural fibrosa que se encuentra en los cuernos, las pezuñas, y sí, incluso en el cabello. Además, el pelo exterior de un oso polar, también conocido como «pelo protector», está hecho de queratina. Las moléculas de proteína queratina tienen un color blanquecino. Haciéndolo una de las razones por las que el pelaje de un oso polar parece blanco.

2) OSOS POLARES BRILLANTES Y BRILLANTES

Aquí es donde comienza a ponerse realmente genial. El pelo de guardia de un oso polar tiene algunas características bastante novedosas. En primer lugar, cada cabello es hueco, como una pajita. Cuando el sol brilla sobre el pelaje de un oso polar, la luz queda atrapada en la sección hueca de cada cabello individual. Sin otro lugar a donde ir, la luz atrapada rebota dentro del cabello y la energía producida crea una reacción llamada luminiscencia.

3) PARTICULAS DE SAL Y LUZ

Si miraras el pelo de la guardia de un oso polar bajo un microscopio, verías que los pelos individuales son gruesos: se ven ásperos y con baches. Estas protuberancias se denominan «partículas de dispersión de luz» y permiten que la luz rebote más y más. Además, la sal marina queda atrapada tanto dentro como entre los pelos, lo que también ayuda a estas partículas a dispersar la luz.

Entonces, en última instancia, los osos polares parecen blancos debido a las moléculas de proteína queratina blanquecina que forman su pelaje; la luminiscencia causada por partículas ligeras que rebotan dentro de su cabello hueco; y la asistencia brindada por la sal marina y las partículas que dispersan la luz en su cabello protector. Es interesante notar que los osos polares están de hecho estrechamente relacionados con los osos pardos que se encuentran en el norte de los Estados Unidos. Sin embargo, gracias a los rasgos evolutivos mencionados anteriormente, los osos polares han logrado florecer en el desolado y desolado desierto del Ártico.

Osos polares verdesOsos polares verdes

¿Pero qué hay de los osos polares verdes?

¡Así es! Los osos polares son a veces verdes. Esto sucede cuando las algas comienzan a crecer dentro de los pelos huecos. Este fenómeno se está volviendo cada vez más común con el aumento de las temperaturas causado por el calentamiento global. Esto se debe a que las algas prosperan en ambientes cálidos y húmedos. Entonces, en el futuro podríamos ver más y más osos polares con un tinte verde en su pelaje.

Entonces, la próxima vez que alguien te pregunte: «¿De qué color son los osos polares?»

Puedes decirles: «¡Es complicado!»