LIMPIEZA DEL OSO POLAR

LIMPIEZA DEL OSO POLAR

Los osos polares tienen un pelaje blanco que requiere una atención constante para mantenerlo limpio y sano. Para ello, los osos polares emplean una serie de estrategias que pueden variar en función de si viven en tierra o en el hielo.

No pueden llevar su pelaje a la tintorería y no hay jabón para que los osos polares se bañen, así que ¿cómo hacen estos increíbles animales salvajes para mantener su pelaje tan bonito y limpio?

El siguiente artículo repasa los diferentes métodos de aseo y sus beneficios para los osos polares.

En la sección «Cómo» se analizan algunas de las prácticas más comunes de aseo, como sacudirse la suciedad, rascarse contra las rocas y los árboles, rodar por la nieve, frotarse contra objetos como grandes troncos o rocas, y frotarse contra otros osos.

¿Cómo se mantienen limpios los osos polares?

how do polar bears stay clean

Sacudir la suciedad y el agua: Uno de los métodos más comunes para limpiarse del polvo y el barro es sacudirse. Los osos polares no son diferentes en este sentido. Pueden hacerlo mientras caminan, por ejemplo, en una costa fangosa o mientras vadean aguas poco profundas después de comer, para eliminar las partículas de barro sueltas.

Esto es beneficioso porque limpia el cuerpo para que las células muertas de la piel puedan desprenderse más fácilmente y puedan crecer nuevas células de la piel, haciendo posible que los osos polares se mantengan sanos sin un aseo excesivo.

También ayuda a garantizar que el oso no ingiera demasiadas partículas que puedan quedarse atascadas en su garganta o sistema digestivo. En algunos casos, los osos polares se sacuden tan ferozmente que parte de su pelaje sale volando.

Aseo con rocas y árboles: En muchas zonas donde hay poca nieve en tierra, las rocas son los elementos más accesibles para rascarse. Algunos osos se frotan contra las rocas mientras están tumbados de espaldas para rascarse la parte inferior del vientre y otras zonas.

También hay informes de osos polares que se frotan contra los árboles con fines similares. En estas acciones se aplican los mismos principios que en el caso de sacudirse la suciedad. Las rocas y los árboles raspan las células muertas de la piel y el pelo para que puedan crecer células frescas de la piel y mantener a los osos polares sanos sin necesidad de un aseo excesivo.

Rodar por la nieve: Cuando nieva, los osos polares se revuelcan en la nieve para crear una costra blanca que les ayude a mantenerse calientes sin perder demasiado calor. Este tipo de comportamiento no se limita sólo al invierno; algunos informes hablan de osos polares que se revuelcan después de nadar o incluso después de estar sumergidos bajo el agua.

Esto puede ser útil para evitar la exposición a altas temperaturas, ya que los osos polares no pueden regular su temperatura corporal interna.

how do polar bears clean themselves

Por qué los osos polares se limpian solos

Regulación de la temperatura corporal: El desprendimiento de las células muertas de la piel mantiene a los osos polares sanos regulando su temperatura corporal y asegurándose de que no se calientan ni se enfrían demasiado. En algunos casos, esto puede implicar revolcarse en la nieve por la misma razón que los osos polares.

Pero la razón principal es regular su temperatura corporal. Al sacudirse la suciedad, revolcarse en la nieve o frotarse contra objetos como rocas o árboles, los osos polares aumentan su temperatura para poder regularla sin que se produzcan cambios bruscos de temperatura o se desprendan en exceso gran parte del tiempo.

Control de parásitos: En algunos casos, los osos polares son capaces de aislar los parásitos de su pelaje sacudiéndose o revolcándose en la nieve. Esto es un espectáculo común para cualquiera que haya visitado el territorio de los osos polares en la naturaleza, y puede observarse con mayor frecuencia en primavera y otoño, cuando la temperatura es más suave.

Los osos polares suelen sacudir su pelaje para deshacerse de la suciedad también en todas las épocas del año, tanto si están mudando más de lo habitual como si no. Esto permitiría a los osos polares deshacerse de toda su capa de pelo, excepto la más gruesa, sin dejar de estar protegidos contra el frío del Ártico.

Así que, aunque no puedan ducharse ni meter su precioso abrigo de piel en la lavadora, los osos polares tienen sus propias formas de limpiar y cuidar su pelaje.